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Trabajo no convencional en altura en copas de árboles

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Cuando Pavel Zoubek del ZOO de Liberec, Republica Checa, se puso en contacto con nosotros y nos dijo que estaba a punto de realizar un proyecto de investigación en Indonesia: colocar trampas para cámaras en las copas de los árboles utilizando la técnica de trepar árboles, estábamos seguros de que este tipo de trabajo en alturas sería muy útil. interesante. Y también queríamos apoyar la conservación de la naturaleza en esta parte de nuestro planeta.

Preguntamos a Pavel sobre este proyecto y cómo es trabajar en las copas de los árboles de la selva tropical de Indonesia.

En primer lugar, Pavel, ¿podrías decirnos qué tipo de proyecto de investigación es este y dónde se lleva a cabo?

El ZOO de Liberec pone gran énfasis en la protección de la vida silvestre. Nos enfocamos en el área de África Central y Sudeste Asiático donde ya llevamos varios años trabajando. Actualmente, estamos lidiando con la cuestión del comercio ilegal de pangolines, que nos llevó a las islas Mentawai, es decir, al norte y al sur de Pagai. Además de ser el hogar de pangolines, estas islas también albergan muchas otras especies animales endémicas y en peligro de extinción. Las más famosas son las cuatro especies de monos que son los representantes simbólicos de la fauna local. Déjame mencionar el gibón de Kloss(Hylobates klossi), por ejemplo. Estoy seguro de que a todos los escaladores les gustaría mucho. Sin embargo, con el tiempo que se pasa en un lugar en particular, se encuentran cada vez más temas relacionados con la conservación de la naturaleza y el desarrollo sostenible. Esto requiere un enfoque complejo donde la cooperación con la comunidad local en investigación y conservación de la naturaleza van de la mano con la sensibilización sobre estos temas.

Las islas todavía están cubiertas en gran parte por bosques, que se talan selectivamente, pero aún no se ven afectados por grandes plantaciones de cultivos agrícolas, como la palma aceitera. Sin embargo, los animales salvajes están bajo una enorme presión de caza asociada con su consumo tradicional. Preguntamos a los lugareños, y resulta que a menudo no tienen idea de cómo viven las especies preciosas en su tierra natal y también que la deforestación es bastante común en toda Indonesia hoy en día. Así que decidimos iniciar una campaña de sensibilización para los habitantes de las islas locales y realizarla a través de las escuelas locales y los alcaldes. Esto ayudaría a llamar la atención sobre la riqueza y singularidad del ecosistema en el que viven los lugareños. Pero necesitábamos algo de material para presentar.

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¿Qué te hizo colocar cámaras trampa en las copas de los grandes árboles que puedes encontrar en la selva tropical?

Como los primates en las islas Pagai son uno de los objetivos más comunes de los cazadores, los monos evitan naturalmente el contacto con los humanos y es muy difícil observarlos o incluso fotografiarlos. La mayoría de la población local conoce a los monos solo como alimento o como ladrones de bananas. Sin embargo, si queríamos crear y proporcionar material educativo eficaz que diera a la población local una comprensión más clara de la vida de los primates y aumentara su empatía con los animales, necesitábamos acercarnos lo más posible a los primates: justo en el medio de su reino en las copas de los árboles. Gracias a las cámaras trampa pudimos obtener fotografías únicas de estos primates tímidos y utilizarlas con fines educativos.

Las cámaras trampa ya se han utilizado para monitorear animales salvajes en todo el mundo, pero usarlas en las copas de los árboles sigue siendo una idea bastante nueva.

¿Tenías alguna experiencia previa con la técnica de trepar a los árboles?

De hecho, fue nuestra primera experiencia al aire libre. Antes de eso, tomamos un entrenamiento de escalada de árboles en el Singing Rock Polygon, que nos preparó perfectamente para escalar a los árboles. Aún así, debo admitir que si uno realmente quiere escalar árboles, debe seguir aprendiendo y entrenando. Es por eso que planeamos recibir más capacitación, para que podamos aprender, crecer y usar las habilidades adquiridas en el futuro.

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¿Cómo eran las condiciones para trepar árboles en una selva tropical?

La mayor diferencia entre la arboricultura y la instalación de cámaras trampa es que primero debemos encontrar un árbol adecuado. En realidad, esto fue todo un desafío para nosotros, ya que tuvimos que caminar por el bosque con todo nuestro equipo a la espalda. Luego, debe verificar si se puede lanzar una cuerda de tiro al árbol y si es fácil de trepar. Subirse a un árbol cubierto de lianas no es una experiencia agradable y, de todos modos, los primates prefieren los árboles desnudos. Por ejemplo, hay menos posibilidades de que alguien se suba allí y lo sorprenda mientras duerme. Pasamos mucho tiempo lanzando la línea de tiro. Solo puedes aprender esto con la práctica. Al final, nos alegramos de poder colocar una cámara trampa en un árbol en un día.

Ya ni siquiera notas el calor omnipresente, pero los mosquitos que te chupan la sangre todo el tiempo son un verdadero dolor. Por lo tanto, debe encontrar algunas herramientas necesarias: una rama que se pueda usar como ventilador, etc. En los trópicos, la lluvia puede llegar muy repentinamente. Una tarde fuimos atrapados por una fuerte lluvia justo en las copas de los árboles. No teníamos ningún lugar donde escondernos, así que tuvimos la experiencia de primera mano de algo con lo que los monos deben lidiar a diario. Sobrevivimos a la lluvia en las coronas, aunque no estábamos apiñados como monos para mantenernos calientes. Pero fuimos recompensados ​​por una increíble hora dorada y la vista de la selva tropical envuelta en niebla.

Muchas veces tuvimos que improvisar para llegar al lugar adecuado para colocar la cámara trampa. Una vez, por ejemplo, estábamos lanzando la línea de tiro desde la copa de un árbol a un árbol aún más alto. Y tuvimos mucha suerte de no perder ni una sola bolsa de lanzamiento, aunque a veces estábamos bastante cerca.

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¿Los lugareños también usan la técnica de trepar a los árboles? ¿Tienen el equipo necesario?

La gente local básicamente no conoce ningún equipo. Pero saben cómo trepar a los árboles y son muy ágiles. Si necesitan asegurarse, simplemente se atan una cuerda alrededor de la cintura, lo que no es seguro en absoluto. Pero esto sigue siendo bastante inusual, por lo que encontraron nuestro equipo muy atractivo, aunque desconocido. Cuando regresemos allí, nos gustaría llevar a algunos de nuestros asistentes a las copas de los árboles con nosotros, para que puedan disfrutar de la vista de la selva tropical desde una altura, y tal vez podría agregar una nueva dimensión a su relación con la naturaleza.

¿Cómo funcionó nuestro equipo en condiciones tan extremas? Supongo que la selva es muy calurosa y húmeda.

El equipo era 100% confiable, pero teníamos que cuidarlo adecuadamente. Después de su uso debemos haber limpiado todo y dejarlo airear, para que no se enmoheciera. Sin embargo, nos preguntamos cómo funcionará el equipo, en particular las cuerdas, después de un largo tiempo en los trópicos. En tiempo de lluvia también estábamos muy contentos de tener bolsas impermeables con nosotros, eso fue de gran ayuda.

¿Va a quitar las trampas de cámara instaladas de los árboles y colocarlas en otro lugar? ¿Te ayudarán los lugareños con eso?

No podríamos hacer esto sin los lugareños. Son básicamente la piedra angular de todas nuestras actividades allí. Conocen el medio ambiente y nos pueden dar consejos. Además, podemos hablar con ellos sobre cómo proteger la vida silvestre y no obstaculizar su desarrollo al mismo tiempo y buscar las soluciones juntos. Creo que nuestra cooperación es mutuamente beneficiosa.

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¿Se beneficiará de su nueva experiencia con el movimiento en alturas en futuras investigaciones?

Este fue nuestro primer proyecto piloto en el que queríamos probar esta nueva técnica de recopilación de información sobre los animales del árbol y comprobar si funcionaría en las condiciones dadas. Tenemos mucha curiosidad por saber qué contendrán los registros de las cámaras trampa. En el futuro nos gustaría aplicar este método de seguimiento a largo plazo para poder estimar la composición y densidad de las especies de animales que viven en los árboles.

Y también planeamos crear un mirador en las copas de los árboles desde donde se pueda ver lo que está sucediendo tanto en el piso superior del bosque como debajo. La observación directa sigue siendo una de las formas más eficaces de recopilar información sobre animales. Y su presencia puede desanimar a los posibles cazadores furtivos. Estamos lidiando con un problema similar con nuestros colegas que están en Kongo. Tal mirador sería una gran herramienta para aumentar la publicidad de este lugar para los ecoturistas entusiastas y, al mismo tiempo, podría brindar a los habitantes locales una forma alternativa de ganarse la vida.

Gracias por la entrevista, Pavel, esperamos otras noticias interesantes de su investigación y creemos firmemente que sus actividades contribuirán a la conservación de la naturaleza en Indonesia.

Más información sobre el proyecto en el sitio web del ZOO de Liberec .
Ubicación: Islas Pagai, Indonesia
Equipo de investigación y fotógrafos: Pavel Zoubek, Tomáš Ouhel, Putra Sabelau, Yerian Ramadhan

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